Competence formation in environmental education : advancing ecology-specific rather than general abilities

F.G. Kaiser, N. Roczen, F.X. Bogner

Research output: Contribution to journalArticleAcademicpeer-review

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Abstract

Traditionally, the focus in environmental education is on theoretically derived ecology-unspecific abilities (e.g., critical thinking). Such general abilities are, however, behavior-distal and thereby often found to be empirically rather irrelevant to individual performance. By contrast, our competence model is grounded in the ecology-specific abilities "environmental knowledge" and "people's connectedness with nature", both of which have been identified to empirically augment individual conservation behavior. In this paper, we argue for an evidence-based competence model whose real-life attainment is to ecologically improve the entire consumption pattern of individuals. From our review of the literature, we conclude that competence formation in environmental education--next to advancements in knowledge and in people's enjoyable experiences in nature--should preferably also involve knowledge integration and, thus, structural development. Der Schwerpunkt in der Umweltbildung liegt traditionell auf theoretisch abgeleiteten ökologie-unspezifischen kognitiven Fähigkeiten (z.B. kritisches Denken). Solche generellen Fähigkeiten sind jedoch in der Regel verhaltensfern und entsprechend verhaltensirrelevant. Unser Kompetenzmodell basiert demgegenüber auf den ökologie-spezifischen Fähigkeiten "Umweltwissen" und "Verbundenheit mit der Natur", deren Einfluss auf umweltschützendes Verhalten sich bereits mehrfach empirisch gezeigt hat. In diesem Artikel plädieren wir für ein evidenz-basiertes Kompetenzmodell, dessen Zielkriterium die Gesamtheit der umweltrelevanten Verhaltensweisen einer Person darstellt. Aus unserem Literaturüberblick schließen wir, dass Kompetenzbildung im Umweltbereich--neben der Förderung von Wissen und positiven Erlebnissen in der Natur--auch die Integration von Umweltwissen und damit strukturelle Entwicklung anstreben sollte.
Original languageEnglish
Pages (from-to)56-70
JournalUmweltpsychologie
Volume12
Issue number2
Publication statusPublished - 2008

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